7 feb. 2010

Ya estamos en Febrero 2010

Increible que ya estamos en febrero del 2010. El tiempo se ha ido volando y hace poco me di cuenta que tenía 4 semanas que no decía nada por aquí. Trataré de actualizarlos en cómo van las cosas. Como todos saben llegamos de Santo Domingo en 29 de diciembre 2009 y comenzamos clases el 4 de enero. En este primera semana tanto Charbela como yo tomamos dos materias "modulares" lo que implica tomar en una semana las clases de un semestre. Son unas 8 horas de clases diarios en la semana. Aunque parece "cansón" la verdad es que a mi me gustó mucho la experiencia y la materia que tomé que fue "1 & 2 de Corintios" fue excelente. 

Luego de esto, empezamos el semestre a la semana siguiente y hemos estado bastante ocupados con muchas tareas, trabajos y clases pero gozosos de estar aquí. Cada día el Señor nos enseña algo nuevo, nos confronta, nos disciplina y tenemos que sacar de abajo para estar aquí pero es bueno saber que estamos en las manos del Alfarero. 

En este semestre nos hemos propuesto algunas cosas, además de lo académico, como compartir desarrollar más amistadas, algo que se hace un poco difícil por la falta de tiempo pero estamos haciendo el esfuerzo. Algo también que hemos estado tratando de lograr es tener una disciplina diario de trabajo. Al estar estudiando, uno tiende a ser un poco desordenado con el tiempo y a estudiar de noche, los fines de semanas y demás. Pero lo que estamos tratando de hacer es comenzar el día temprano y terminarlo como si estuviéramos trabajando y así nos vamos preparando y haciendo un hábito para cuando lleguemos a Santo Domingo. 

Por otro lado, para aquellos que tenían el temor de que nos quedáramos por aquí, creo que no va a suceder. Gracias a Dios estaremos regresando definitivo en junio próximo. Para esa fecha tendremos nuestros estudios bastante avanzados aunque tanto Charbela como yo tendremos que regresar un par de veces a hacer algunas materias en el esquema modular. 

Con respecto a la iglesia que estamos asistiendo, hemos sido muy bendecido por ellos y en estas últimas semanas decidimos participar de la capacitación para nuevos miembros como una forma de conocer cómo ellos lo hacen y ver si podemos contribuir en algo en el tiempo que nos queda aquí. 

Elías está grandísimo y ahora le está hablando inglés! Me dice a mi "daddy", nos dice "good morning", "thank you" entre otras palabras. Esto es increible. El muchacho hablando inglés y el papá "luchando". Pero parece que esta es una de las formas en la que Dios nos está enseñando inglés. 

Bueno, esto es a un resumen de lo que está pasando....siempre oramos por la IBI para que Dios siga derramando su Gracia en nuestra amada iglesia. 

Que nuestro Señor sea con ustedes, les amamos, 

Chacho, Charbela y Elías

2 ene. 2010

Nuestras Vacaciones en Santo Domingo

La visita a Santo Domingo durante unos 12 días tuvo un efecto positivo no esperado sobre nosotros. Lo que nos sucedió fue que al reunirnos de nuevo con nuestras familias y con nuestra iglesia, pudimos ver cómo Dios había derramado un nuevo y mayor amor por todos. Ni Charbela ni yo no habíamos percatado del gran cambio que se había operado en nosotros en este tiempo hasta que no fuimos expuestos nuevamente a la gente. Y glorifico a Dios por esto!...sólo El debe recibir crédito porque debo confesar que no hemos hemos nada de manera intencional para lograr esto sino que todo ha sido obra de nuestro Dios.

Lo que si puedo decir es que antes de salir de Santo Domingo había estado orando para que Dios pusiera en nosotros un amor especial por su pueblo porque el trabajo del ministerio puede hacerse muy difícil sino imposible sino no se tiene la motivación del amor. El hecho de que Dios haya comenzado a hacer esto en nosotros es de gran gozo para nosotros y nos llena de un gran sentido de sobrecogimiento al saber la gran responsabilidad que tenemos ante Dios de contribuir con la edificación de su pueblo.

Al haber experimentado esto nuestra experiencia aquí en Chicago se hace mucho más real, más palpable, más significativa porque sabemos por lo que estamos aquí. Sigue siendo mi oración de que Dios añada aún más de su gracia y amor para su pueblo y que al mismo tiempo añada firmeza y verdad para poder tener la extraordinaria y gloriosa combinación de Cristo de "gracia y verdad"(Juan 1).

Por otro lado, algo que realmente nos sorprendió grandemente fue el gran amor y afecto que sentimos que la gente nos tiene. Realmente nos sentimos amados y valorados. Esto es un privilegio inmerecido. En esta semana he leído 1 y 2 de Corintios y durante mi lectura de 2da de corintios he podido observar como Pablo fue criticado, atacado, ofendido e irrespetado en esa iglesia. Ciertamente no por todos los miembros pero por un grupo de ellos. Por esto, me doy cuenta de que ser amado y respetado por su iglesia es algo que tenemos que agradecer porque no es la realidad de todos los pastores...por esto gracias Señor, aún por el amor que pones en tu pueblo por nosotros!

Por último, sólo me queda enviar unas excusas a todos aquellos que no pudimos abrazar o visitar o con los que no pudimos hablar...el tiempo fue muy corto; pero confiamos en Dios de que nos dará más oportunidades de compartir más adelante.

Aquí les mando una foto que nos recuerda cuan amados fuimos mientras estuvimos allá,


Un abrazo a todos,

Chacho, Charbela y Elías

10 dic. 2009

Terminó el semestre!

Esta actualización es corta, terminamos!. Las últimas semanas del semestre han sido en extremo agotadoras. Muchos trabajos, lecturas, exámenes y al final me asignaron como líder de un grupo en hermenéutica que me estuvo al volver loco, no tanto por el trabajo que había que hacer, sino por la indisposición de algunos integrantes. Pero al final salimos a camino y pudimos entregar bien, gracias al Señor. Me siento agradecido de Dios por su fidelidad en darnos la capacidad y la energía de haber terminado. Y no sólo terminamos sino que mucho se ha aprendido y más importante aún, hay muchas lecciones aprendidas. Gracias Señor y gracias a muchos de ustedes que han estado orando por nosotros. La verdad es que esas oraciones se han sentido a cada momento.

Un abrazo,

Chacho y Charbela

Llegó el invierno!

Bueno, todo lo que les pueda decir es poco. En los primeros meses de estar aquí la gente hablaba del frío como de una especie de "entidad"...se referían al frío como algo de lo cual huir! Se supone que el invierno comienza oficialmente el 21 de diciembre, al término del otoño, pero el frío normalmente es antes que esto y efectivamente. Esta semana comenzó! Lo primero que pasó fue una pequeña nevada. Elías le encantó la nieve. De hecho, es una de las pocas palabras que pronuncia perfectamente "nieve". Ese primer día la nieve cayó como por una hora y luego de detuvo. Fue poco pero todo se puso blanco. Ese fue creo que el viernes pasado. Luego no volvió a nevar hasta antes de ayer, y ayer fue "tipo tormenta". Señores que frío!. Me imagino que si hubiese sido en Santo Domingo varias cosas hubiesen pasado, lo primero, se va la luz! Como va a haber luz como ese frío? Lo segundo, se suspenden las clases y algunas oficinas cierran. La clase alta se va para la Romana y la baja se pone a jugar dominó. Lo tercero sería el caos en el tránsito. Nada se mueve y la gente de pone frenética. Y podríamos seguir imaginando pero aquí todo siguió igual!!! No lo podía creer. Como es posible que este clima no afecte las cosas? Pero así fue. Tuve clases y un examen, y todo el mundo estuvo ahí, a tiempo!!! Hoy la temperatura en la mañana fue de -16 y con la brisa la sensansión términa era de -26. Si, así como lo leen, MENOS 26 grados celsius. Cuando Charbela y yo salimos a llevar a Elias sentíamos que se nos iba a romper la cara. Increible. Decidimos correr hasta el preescolar y Elías estaba abajo de un cobertor que tiene el coche.

Los detalles del Señor!
Increíblemente todo este semestre nos hemos estado parqueando en un parqueo que aunque está relativamente cerca de nuestro edificio, hay que caminar un poco. Esto no era problema, hasta que llegó el frío! No se imaginan lo largo que se hace ese trayecto. El asunto era que no había disponibilidad en el parqueo que tenemos que está al lado del edificio. Ahí son contados y todo el que está ahí lo tiene asignado hace mucho tiempo. Pero, ayer, después de la primera nevada grande, recibimos una llamada de la oficina administrativa de Moody preguntándome si no nos interesaba tener un parqueo al lado del edificio!. Dios es un Dios de detalles. Nosotros no se lo pedimos pero el sabía que lo necesitábamos, sobre todo por Elías. Gracias Señor, no tanto por el parqueo, sino por tu atención. Este tipo de cosas son como pequeños susurros de Dios en los que sentimos su dulce voz diciéndonos, estoy con ustedes...Señor.

Aquí les mando un par de fotos que tomé anoche cuando iba para la clase. Díganme ustedes si con este clima en Santo Domingo, nadie hiciera nada. Esto es el parqueo de Moody en que parqueo mi carro. El Camry que está a mano izquierda es el mío.



Si ven mi atuendo no me reconocen...tengo que andar totalmente cubierto...hasta con capucha y todo. La brisa es fuerte y si no fuera por esta capucha no se como aguantara.

Chacho, Charbela y Elías

29 nov. 2009

Thanksgiving day! o Día de acción de gracias!

Este pasado jueves (3er jueves de noviembre) se celebró aquí en EE.UU lo que conocido como el Thanksgiving Day o Día de Acción de Gracias. Es un día profundamente enrraizado en la cultura norteamericana en el que la familia se reúne y comparte una cena tradicional. Por cierto, en ningún otro día se cierran tantos comercios como en este.

Su origen es claramente cristiano. Por allá por los 1600 se celebró el "Primer Festival de Acción de Gracias" en el que durante tres días consecutivos, los peregrinos que habían venido de Inglaterra a América en busca de libertad civil y religiosa, dieron gracias a DIOS o como ellos le llamaban a la "Divina Providencia" por la abundante cosecha que había tenido.

Posteriormente en 1789, el Presidente George Washington lo declaró día Nacional de Acción de Gracias. También Abraham Lincoln lo confirmaría como Día de Acción de Gracias Nacional en 1863. Pero más importante que los antecedentes históricos es la razón por la que el día se celebra, "dar gracias a Dios por su favor". Aunque hoy en día muchos no lo hacen con ese sentido, realmente ese es la razón de este día.

"Dar gracias" es quizás la más básica de las reacciones del cristiano hacia Su Dios, pues de mano de El hemos recibido la vida física, la satisfacción de nuestras necesidades y sobretodo la salvación de nuestras almas. Aún aquellos que no tienen a Dios por Padre tienen razones por las cuales agradecer a Dios. De hecho, Dios no sólo los mantiene con vida sino que los sostiene con su provisión.

Pero nosotros los creyentes, aquellos que hemos sido encontrados por Dios y hemos respondido a su amor por nosotros, somos llamados a dar gracias a Dios por todo (1 Tes. 5:18) y en todo momento (Fil. 4:6). Debido al gran poder de Dios de orquestar los eventos de nuestras vidas, todos los eventos de nuestras vidas serán "forzados" a producir un buen fruto en nosotros (Rom. 8:28). Ciertamente, tenemos por qué agradecerle...las buenas cosas nos llenan de gozo y las "malas" nos forman y al final nos llenarán de gozo!

Una cosa más...dar gracias no es sólo una expresión verbal en la que decimos "gracias!" sino que es una disposición y actitud del corazón en la que reconocemos nuestra dependencia de Dios. El que agradece es porque entiende que ha recibido algo y eso sólo los que reconocen su dependencia lo pueden hacer. Por esta razón, me atrevería a afirmar que un corazón agradecido es un corazón dependiente y por tanto humilde y siendo humilde tendrá a Dios de su lado, por eso dice la Palabra en Santiago 4:6 que "Dios resiste a los soberbios pero da gracia a los humildes". Amén.

Ah, algo más...una actitud de gratitud no sólo nos "gestiona" gracia delante de Dios sino que permite que podamos experimentar la paz en medio de las inevitables circunstancias difíciles de nuestras vidas. Es increible ver que en Fil. 4:6 Pablo nos llama a: "Por nada estéis afanosos; antes bien, en todo, mediante oración y súplica con acción de gracias, sean dadas a conocer vuestras peticiones delante de Dios. Y la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento guardará vuestros corazones en Cristo Jesús."

En este pasaje la relación entre la actitud de gratitud y la paz de Dios es directa. Quizás esto es parte de la  gracia que se promete a los humildes en Santiago 4:6.

Siendo así, entonces, "decidamos" ser un pueblo agradecido de nuestro Dios. Y digo "decidamos" porque entiendo que es una decisión que tenemos que tomar en nuestras vidas de poner nuestra atención en aquellas cosas que Dios está haciendo aún en medio de la aflicción. Esto es más que "pensamiento positivo" que sugiere olvidar lo malo y sólo considerar lo bueno...NO! lo que planteo es considerar lo malo y lo bueno como parte del plan maravilloso de Dios para nuestras vidas.

De esta manera cantaremos junto con el salmista en el Salmo 118

"Dad gracias a Dios, porque El es bueno; porque para siempre es su misericordia". Amén

CHACHO

13 nov. 2009

A mi querido JADPRO

Esta es una carta que le acabo de enviar al grupo de jóvenes adultos de mi iglesia (IBI). La presento aquí porque reporta de manera resumida como estamos...un abrazo.
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13 de noviembre 2009
Chicago, Illinois

A mi querido JADPRO
De: Chacho

Querido grupo:

Primero que nada quisiera enviarles un abrazo y poder de alguna manera hacerles llegar el amor que Dios ha puesto en nuestro corazones por cada uno de ustedes.

Por el seguimiento que le dan a mi blog, se que algunos de ustedes están más enterados de nuestras vidas que cuando estábamos allá. Es increible que a veces estando más lejos podemos estar más cerca aunque no es así en la mayoría de los casos. Pero el punto es que a pesar de que muchos saben en lo que estamos quería usar una manera un poco más tradicional y bíblica de comunicarme con ustedes. Por esto les escribo.

Primeramente, quiero que sepan que nos han hecho mucha falta. A pesar de que estar solos tiene los obvios beneficios de la posibilidad de reflexionar nos damos cuenta de que fuimos creados por nuestro Dios para vivir en medio de una comunidad que nos ame y a la que podamos amar. Ese es un enorme privilegio que muchos de nosotros damos por sentado porque lo tenemos pero cuando se está lejos se percibe su importancia y valor mucho mejor.

Por otro lado, muchos recordarán que cuando estábamos allá orábamos no solo porque nos fuera acadámicamente bien aquí sino que este tiempo sirviera más que todo para seguir transformándonos a la imagen de nuestro Señor. La verdad es que no hacemos nada “sabiendo más” si nuestras vidas no son del agrado de nuestro Dios. Pues bien, esas oraciones han sido contestadas por Dios. A pesar que tenemos aquí apenas tres meses podemos percatarnos de cambios significativos que Dios hecho tanto en Charbela como en mi aunque no podemos decir lo mismo del “sujeto” que vive con nosotros, Elias. No…es bromeando, hasta él!

En cuanto a lo académico, todo ha ido bien. Nos ha estado yendo bien y hasta hemos sacado buenas notas a pesar de la lucha “mascara contra cabellera” que tenemos con el ingles. (Por favor que alguien le explique a Pepe lo que significa esta expresión).

Cada una de las materias que estamos tomando nos ha aportado de manera importante pero esto no ha sido lo más significativo sino que el trato con los profesores ha sido extraordinario. Esto es algo que me ha dejado muy favorablemente sorprendido, que los profesores hacen mucho énfasis más que el lo académico, en la vida personal de cada uno de nosotros y esto me hace recordar que el ministerio no se trata de saber o hacer sino más que todo de ser!

Por otro lado, estamos integrados a una iglesia que se llama “Harvest Bible Chapel”. Es una iglesia grande aquí en Chicago. Tiene unos cinco campus y como 10,000 miembros…pero eso no es lo más importante sino que Dios ha usado poderosamente esa iglesia para sostenernos mientras estamos aquí y estamos muy agradecidos a Dios por esto.

Con respecto a la comunidad de estudiantes a la que pertenecemos, nos sentimos bendecidos. Hay pocos hispanos y por ende “poco español” pero eso es bueno porque de aquí nos vamos “hablando ingles” si Dios lo permite. Hay gente de todo Estados Unidos, de Cánada, de Africa (Uganda, Kenia, Nigeria, etc) de India, una persona de Bolivia, de Escocia, Inglaterra, y otros países. Es increible, los profesores dicen que ellos oraron por muchos años para que Dios trajera el mundo a Moody y así lo ha hecho. Ah, por cierto hay otro dominicano de la Romana que cada vez que nos ve nos pide un sancocho que Charbela le ha prometido que le va a hacer. Su nombre Cesar Beltran pero le dicen Tony Morales. Es una larga historia pero ustedes saben como es allá con el tema de los nombres.

Bueno, por ultimo, les diré que vamos en diciembre. Llegamos el 16 de diciembre allá y regresamos el 25. Lamentablemente no nos podemos quedar más porque tendríamos que pagar más de US$600. Pero estaré allá unos 9 días y podré estar en la boda de Judit. Que por cierto, si hay algún cambio que por favor me avisen con tiempo…es bromeando!

Se que para esa fecha el grupo estará en receso pero ojalá podamos compartir algún tiempo. Quizás nos podemos poner en contacto por mail y reunirnos o orar un rato y poder vernos y compartir más detenidamente de nuestra experiencia aquí,

Por lo pronto es todo, cuiden a Pepe, que es actor, predicador, profesor, director de Instituto, esposo, padre y no se qué más. Gracias a Dios por él!

Un abrazo grande y siempre recuerdo que hay dos razones por la que estoy aquí:

1.     Para conocer y amar más a mi Señor Jesus
2.     Para aprender a sevirles mejor a ustedes,

Los amamos en Cristo,

CHACHO, CHARBELA y ELIAS

1 nov. 2009

Nuestro Apartamento en Chicago

A pesar de que tenemos casi tres meses por aquí, no había tenido oportunidad de enviar algunas fotos de nuestro apartamento. En este mensaje coloco algunas fotos de dónde vivimos para que tengan una idea de cómo estamos.

Lo primero es la habitación. Como pueden ver tenemos una gran ventana que da hacía el parqueo del edificio pero que a la vez es muy frondoso porque tiene grandes árboles (iba a decir "matas" pero al tratar de escribirlo me sonó raro)



La siguiente foto es de la "sala" y en el fondo se ve el área de estudio de Chárbela y mía. Además la TV que tuvimos que comprar para que Elías se entretuviera un poco y nos dejara "hacer algo". Como ven, la sala también tiene un gran ventana que da al frondoso parqueo del frente. Esta ventana ha sido una bendición para mi porque en mis momentos devocionales puede ver los árboles y a veces algunas ardillas bajando como "locas" pero son hermosas piezas de la creación de nuestro Dios.



Ahora ven la cocina. Está en excelentes condiciones pero lo único es que no tiene salida de humo y cuando Charbela se le ocurre hacer algo frito tenemos que salir "huyendo" para que no dispare un bendito sensor de humo. Se ha disparado como tres veces y el pito es insoportable.

Bueno...les iba a mostrar el baño pero creo que es un poco personal. Ahí tienen un muy breve informe de nuestro apartamento.

Bendiciones, Chacho, Charbela y Elías