10 dic. 2009

Terminó el semestre!

Esta actualización es corta, terminamos!. Las últimas semanas del semestre han sido en extremo agotadoras. Muchos trabajos, lecturas, exámenes y al final me asignaron como líder de un grupo en hermenéutica que me estuvo al volver loco, no tanto por el trabajo que había que hacer, sino por la indisposición de algunos integrantes. Pero al final salimos a camino y pudimos entregar bien, gracias al Señor. Me siento agradecido de Dios por su fidelidad en darnos la capacidad y la energía de haber terminado. Y no sólo terminamos sino que mucho se ha aprendido y más importante aún, hay muchas lecciones aprendidas. Gracias Señor y gracias a muchos de ustedes que han estado orando por nosotros. La verdad es que esas oraciones se han sentido a cada momento.

Un abrazo,

Chacho y Charbela

Llegó el invierno!

Bueno, todo lo que les pueda decir es poco. En los primeros meses de estar aquí la gente hablaba del frío como de una especie de "entidad"...se referían al frío como algo de lo cual huir! Se supone que el invierno comienza oficialmente el 21 de diciembre, al término del otoño, pero el frío normalmente es antes que esto y efectivamente. Esta semana comenzó! Lo primero que pasó fue una pequeña nevada. Elías le encantó la nieve. De hecho, es una de las pocas palabras que pronuncia perfectamente "nieve". Ese primer día la nieve cayó como por una hora y luego de detuvo. Fue poco pero todo se puso blanco. Ese fue creo que el viernes pasado. Luego no volvió a nevar hasta antes de ayer, y ayer fue "tipo tormenta". Señores que frío!. Me imagino que si hubiese sido en Santo Domingo varias cosas hubiesen pasado, lo primero, se va la luz! Como va a haber luz como ese frío? Lo segundo, se suspenden las clases y algunas oficinas cierran. La clase alta se va para la Romana y la baja se pone a jugar dominó. Lo tercero sería el caos en el tránsito. Nada se mueve y la gente de pone frenética. Y podríamos seguir imaginando pero aquí todo siguió igual!!! No lo podía creer. Como es posible que este clima no afecte las cosas? Pero así fue. Tuve clases y un examen, y todo el mundo estuvo ahí, a tiempo!!! Hoy la temperatura en la mañana fue de -16 y con la brisa la sensansión términa era de -26. Si, así como lo leen, MENOS 26 grados celsius. Cuando Charbela y yo salimos a llevar a Elias sentíamos que se nos iba a romper la cara. Increible. Decidimos correr hasta el preescolar y Elías estaba abajo de un cobertor que tiene el coche.

Los detalles del Señor!
Increíblemente todo este semestre nos hemos estado parqueando en un parqueo que aunque está relativamente cerca de nuestro edificio, hay que caminar un poco. Esto no era problema, hasta que llegó el frío! No se imaginan lo largo que se hace ese trayecto. El asunto era que no había disponibilidad en el parqueo que tenemos que está al lado del edificio. Ahí son contados y todo el que está ahí lo tiene asignado hace mucho tiempo. Pero, ayer, después de la primera nevada grande, recibimos una llamada de la oficina administrativa de Moody preguntándome si no nos interesaba tener un parqueo al lado del edificio!. Dios es un Dios de detalles. Nosotros no se lo pedimos pero el sabía que lo necesitábamos, sobre todo por Elías. Gracias Señor, no tanto por el parqueo, sino por tu atención. Este tipo de cosas son como pequeños susurros de Dios en los que sentimos su dulce voz diciéndonos, estoy con ustedes...Señor.

Aquí les mando un par de fotos que tomé anoche cuando iba para la clase. Díganme ustedes si con este clima en Santo Domingo, nadie hiciera nada. Esto es el parqueo de Moody en que parqueo mi carro. El Camry que está a mano izquierda es el mío.



Si ven mi atuendo no me reconocen...tengo que andar totalmente cubierto...hasta con capucha y todo. La brisa es fuerte y si no fuera por esta capucha no se como aguantara.

Chacho, Charbela y Elías

29 nov. 2009

Thanksgiving day! o Día de acción de gracias!

Este pasado jueves (3er jueves de noviembre) se celebró aquí en EE.UU lo que conocido como el Thanksgiving Day o Día de Acción de Gracias. Es un día profundamente enrraizado en la cultura norteamericana en el que la familia se reúne y comparte una cena tradicional. Por cierto, en ningún otro día se cierran tantos comercios como en este.

Su origen es claramente cristiano. Por allá por los 1600 se celebró el "Primer Festival de Acción de Gracias" en el que durante tres días consecutivos, los peregrinos que habían venido de Inglaterra a América en busca de libertad civil y religiosa, dieron gracias a DIOS o como ellos le llamaban a la "Divina Providencia" por la abundante cosecha que había tenido.

Posteriormente en 1789, el Presidente George Washington lo declaró día Nacional de Acción de Gracias. También Abraham Lincoln lo confirmaría como Día de Acción de Gracias Nacional en 1863. Pero más importante que los antecedentes históricos es la razón por la que el día se celebra, "dar gracias a Dios por su favor". Aunque hoy en día muchos no lo hacen con ese sentido, realmente ese es la razón de este día.

"Dar gracias" es quizás la más básica de las reacciones del cristiano hacia Su Dios, pues de mano de El hemos recibido la vida física, la satisfacción de nuestras necesidades y sobretodo la salvación de nuestras almas. Aún aquellos que no tienen a Dios por Padre tienen razones por las cuales agradecer a Dios. De hecho, Dios no sólo los mantiene con vida sino que los sostiene con su provisión.

Pero nosotros los creyentes, aquellos que hemos sido encontrados por Dios y hemos respondido a su amor por nosotros, somos llamados a dar gracias a Dios por todo (1 Tes. 5:18) y en todo momento (Fil. 4:6). Debido al gran poder de Dios de orquestar los eventos de nuestras vidas, todos los eventos de nuestras vidas serán "forzados" a producir un buen fruto en nosotros (Rom. 8:28). Ciertamente, tenemos por qué agradecerle...las buenas cosas nos llenan de gozo y las "malas" nos forman y al final nos llenarán de gozo!

Una cosa más...dar gracias no es sólo una expresión verbal en la que decimos "gracias!" sino que es una disposición y actitud del corazón en la que reconocemos nuestra dependencia de Dios. El que agradece es porque entiende que ha recibido algo y eso sólo los que reconocen su dependencia lo pueden hacer. Por esta razón, me atrevería a afirmar que un corazón agradecido es un corazón dependiente y por tanto humilde y siendo humilde tendrá a Dios de su lado, por eso dice la Palabra en Santiago 4:6 que "Dios resiste a los soberbios pero da gracia a los humildes". Amén.

Ah, algo más...una actitud de gratitud no sólo nos "gestiona" gracia delante de Dios sino que permite que podamos experimentar la paz en medio de las inevitables circunstancias difíciles de nuestras vidas. Es increible ver que en Fil. 4:6 Pablo nos llama a: "Por nada estéis afanosos; antes bien, en todo, mediante oración y súplica con acción de gracias, sean dadas a conocer vuestras peticiones delante de Dios. Y la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento guardará vuestros corazones en Cristo Jesús."

En este pasaje la relación entre la actitud de gratitud y la paz de Dios es directa. Quizás esto es parte de la  gracia que se promete a los humildes en Santiago 4:6.

Siendo así, entonces, "decidamos" ser un pueblo agradecido de nuestro Dios. Y digo "decidamos" porque entiendo que es una decisión que tenemos que tomar en nuestras vidas de poner nuestra atención en aquellas cosas que Dios está haciendo aún en medio de la aflicción. Esto es más que "pensamiento positivo" que sugiere olvidar lo malo y sólo considerar lo bueno...NO! lo que planteo es considerar lo malo y lo bueno como parte del plan maravilloso de Dios para nuestras vidas.

De esta manera cantaremos junto con el salmista en el Salmo 118

"Dad gracias a Dios, porque El es bueno; porque para siempre es su misericordia". Amén

CHACHO

13 nov. 2009

A mi querido JADPRO

Esta es una carta que le acabo de enviar al grupo de jóvenes adultos de mi iglesia (IBI). La presento aquí porque reporta de manera resumida como estamos...un abrazo.
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13 de noviembre 2009
Chicago, Illinois

A mi querido JADPRO
De: Chacho

Querido grupo:

Primero que nada quisiera enviarles un abrazo y poder de alguna manera hacerles llegar el amor que Dios ha puesto en nuestro corazones por cada uno de ustedes.

Por el seguimiento que le dan a mi blog, se que algunos de ustedes están más enterados de nuestras vidas que cuando estábamos allá. Es increible que a veces estando más lejos podemos estar más cerca aunque no es así en la mayoría de los casos. Pero el punto es que a pesar de que muchos saben en lo que estamos quería usar una manera un poco más tradicional y bíblica de comunicarme con ustedes. Por esto les escribo.

Primeramente, quiero que sepan que nos han hecho mucha falta. A pesar de que estar solos tiene los obvios beneficios de la posibilidad de reflexionar nos damos cuenta de que fuimos creados por nuestro Dios para vivir en medio de una comunidad que nos ame y a la que podamos amar. Ese es un enorme privilegio que muchos de nosotros damos por sentado porque lo tenemos pero cuando se está lejos se percibe su importancia y valor mucho mejor.

Por otro lado, muchos recordarán que cuando estábamos allá orábamos no solo porque nos fuera acadámicamente bien aquí sino que este tiempo sirviera más que todo para seguir transformándonos a la imagen de nuestro Señor. La verdad es que no hacemos nada “sabiendo más” si nuestras vidas no son del agrado de nuestro Dios. Pues bien, esas oraciones han sido contestadas por Dios. A pesar que tenemos aquí apenas tres meses podemos percatarnos de cambios significativos que Dios hecho tanto en Charbela como en mi aunque no podemos decir lo mismo del “sujeto” que vive con nosotros, Elias. No…es bromeando, hasta él!

En cuanto a lo académico, todo ha ido bien. Nos ha estado yendo bien y hasta hemos sacado buenas notas a pesar de la lucha “mascara contra cabellera” que tenemos con el ingles. (Por favor que alguien le explique a Pepe lo que significa esta expresión).

Cada una de las materias que estamos tomando nos ha aportado de manera importante pero esto no ha sido lo más significativo sino que el trato con los profesores ha sido extraordinario. Esto es algo que me ha dejado muy favorablemente sorprendido, que los profesores hacen mucho énfasis más que el lo académico, en la vida personal de cada uno de nosotros y esto me hace recordar que el ministerio no se trata de saber o hacer sino más que todo de ser!

Por otro lado, estamos integrados a una iglesia que se llama “Harvest Bible Chapel”. Es una iglesia grande aquí en Chicago. Tiene unos cinco campus y como 10,000 miembros…pero eso no es lo más importante sino que Dios ha usado poderosamente esa iglesia para sostenernos mientras estamos aquí y estamos muy agradecidos a Dios por esto.

Con respecto a la comunidad de estudiantes a la que pertenecemos, nos sentimos bendecidos. Hay pocos hispanos y por ende “poco español” pero eso es bueno porque de aquí nos vamos “hablando ingles” si Dios lo permite. Hay gente de todo Estados Unidos, de Cánada, de Africa (Uganda, Kenia, Nigeria, etc) de India, una persona de Bolivia, de Escocia, Inglaterra, y otros países. Es increible, los profesores dicen que ellos oraron por muchos años para que Dios trajera el mundo a Moody y así lo ha hecho. Ah, por cierto hay otro dominicano de la Romana que cada vez que nos ve nos pide un sancocho que Charbela le ha prometido que le va a hacer. Su nombre Cesar Beltran pero le dicen Tony Morales. Es una larga historia pero ustedes saben como es allá con el tema de los nombres.

Bueno, por ultimo, les diré que vamos en diciembre. Llegamos el 16 de diciembre allá y regresamos el 25. Lamentablemente no nos podemos quedar más porque tendríamos que pagar más de US$600. Pero estaré allá unos 9 días y podré estar en la boda de Judit. Que por cierto, si hay algún cambio que por favor me avisen con tiempo…es bromeando!

Se que para esa fecha el grupo estará en receso pero ojalá podamos compartir algún tiempo. Quizás nos podemos poner en contacto por mail y reunirnos o orar un rato y poder vernos y compartir más detenidamente de nuestra experiencia aquí,

Por lo pronto es todo, cuiden a Pepe, que es actor, predicador, profesor, director de Instituto, esposo, padre y no se qué más. Gracias a Dios por él!

Un abrazo grande y siempre recuerdo que hay dos razones por la que estoy aquí:

1.     Para conocer y amar más a mi Señor Jesus
2.     Para aprender a sevirles mejor a ustedes,

Los amamos en Cristo,

CHACHO, CHARBELA y ELIAS

1 nov. 2009

Nuestro Apartamento en Chicago

A pesar de que tenemos casi tres meses por aquí, no había tenido oportunidad de enviar algunas fotos de nuestro apartamento. En este mensaje coloco algunas fotos de dónde vivimos para que tengan una idea de cómo estamos.

Lo primero es la habitación. Como pueden ver tenemos una gran ventana que da hacía el parqueo del edificio pero que a la vez es muy frondoso porque tiene grandes árboles (iba a decir "matas" pero al tratar de escribirlo me sonó raro)



La siguiente foto es de la "sala" y en el fondo se ve el área de estudio de Chárbela y mía. Además la TV que tuvimos que comprar para que Elías se entretuviera un poco y nos dejara "hacer algo". Como ven, la sala también tiene un gran ventana que da al frondoso parqueo del frente. Esta ventana ha sido una bendición para mi porque en mis momentos devocionales puede ver los árboles y a veces algunas ardillas bajando como "locas" pero son hermosas piezas de la creación de nuestro Dios.



Ahora ven la cocina. Está en excelentes condiciones pero lo único es que no tiene salida de humo y cuando Charbela se le ocurre hacer algo frito tenemos que salir "huyendo" para que no dispare un bendito sensor de humo. Se ha disparado como tres veces y el pito es insoportable.

Bueno...les iba a mostrar el baño pero creo que es un poco personal. Ahí tienen un muy breve informe de nuestro apartamento.

Bendiciones, Chacho, Charbela y Elías

15 oct. 2009

Estuvimos en Minesota con "los Jerezes"

Ha pasado algún tiempo desde mi última actualización y la razón es que quería esperar a tener algún contenido que comentarles. Por un lado, seguimos viendo la mano de Dios en todo nuestro caminar...definitivamente aquí es que debemos estar! Saber que estamos donde Dios nos quiere nos llena de paz, confianza y propósito.

Hace unas dos semanas tuvimos la oportunidad de viajar hasta Minesota y visitar a nuestros queridos Sarah y Jonathan, "los Jerezes" como cariñosamente los he apodado. El propósito básico del viaje era participar en un seminario que tenía el ministerio Desiring God de John Piper acerca de la vida de Calvino, que me imagino no tengo que decir quién es porque la IBI está en este momento promocionando una obra de teatro en honor a este gran teólogo y hombre de Dios del siglo XVI. Nos fuimos en carro desde Chicago (420 millas = 600 kilometros). El viaje nos tomó unas 7.5 horas entre paradas a desayunar, comer e ir al baño. Gracias a Dios que nos fuimos con Carlos Forero que vino para irse con nosotros a la conferencia. Carlos manejó practicamente todo el camino porque a mi me dió un sueño grandísimo, no se por qué razón.

Salimos como a las 8.30am y llegamos a Minesota casi a las 4.30pm. Al llegar donde "los jerezes" tocamos en el sitio equivocado y nos salió un amable americano diciéndonos que no era ahí sino en "parte atrás", claro en inglés. Y entonces por un pasillo pasamos a la hermosa morada de Sarah y Jonathan. La casita parece como sacada de una historia de "adas". Hermosa, cómoda y con una muy buena calefacción. Ahí, Charbela, Elías y yo nos alojamos en la habitación de los "Jerezes" y Carlos durmió en una especie de cuarto de servicio, aunque era cómodo. El se sintió un poco discriminado pero Dios todo lo usa para sus propósitos, jaja. Es relajando!.

La conferencia duró desde el viernes en la tarde hasta el domingo al mediodía. Tuvo sus altas y sus bajas pero en general fue muy buena. Algunas exposiciones fueron un poco pesadas por la naturaleza del tema, mucha historia y mucha filosofía. Pero fue más que emocionante, interesante. Los momentos de adoración, de los que Jonathan era uno de los cantantes, fueron muy buenos. Y durante estos tiempos Elías se emocionaba mucho al ver a Jónathan cantar. De hecho, durante ese fin de semana Jónathan se robó el corazón de Elías al punto que Elías se levantaba en la mañana preguntando por él.

Algo que me sigue sorprendiendo del Ministerio de Piper es ver a este hombre después de 30 años! de servicio ininterrumpido al Señor, con más entusiasmo que nunca. Algo así sólo lo puede hacer nuestro Dios! Mantener una fe fresca, entusiasta y hasta contagiosa durante tanto tiempo es un obra de gracia de Dios en este hombre de Dios. Oramos para que el Señor siga levantando hombres como Piper que no comprometen el estándar de la Palabra aunque sea costoso.

El domingo al mediodía estuvimos en la casa de Luis Méndez (Pastor Dominicano que ahora es el pastor hispano de la iglesia de Piper). Su esposa y sus hijos nos recibieron con la hospitalidad que les "brota por los poros. Damos gracias a Dios por sus vidas. De ahí nos fuimos al culto hispano a las 5.30pm para ver a Jónathan y Sarah ministrar en esta iglesia, como lo hacen cada domingo. Me dio mucho gozo de verlos ahí usando sus dones para ministrar a otros. La iglesia tienen muy pocas personas ahora pero confiamos en Dios que El traerá su pueblo. Oremos por ellos y por el Pastor Méndez!

Bueno, salimos el lunes 28 de nuevo para Chicago. Mi cumpleaños me lo pasé en el carro con Carlos, Charbela y Elías. Fue bueno! Y cuando llegamos a Chicago, por la gracia de Dios, nuestros hermanos de Santiago, Oskar y Patricia, Luis y Jennifer y Julio y Vivian, cenaron conmigo esa noche. Me sentí acompañado en la distancia y pasamos un excelente tiempo! El Señor nos ha permitido desarrollar una amistad muy cercana con estos hermanos de Santiago y es bueno saber que somos uno en Cristo.

Debido al estos días fuera, las tareas se acumularon y las próximas semanas han sido un poco duras para poder tomar el ritmo de nuevo. Gracias a Dios que precisamente esta semana (10-16 octubre) hay una conferencia en Moody toda la semana (Mission Conference) razón por la cual no hay clases, aunque si tareas. Esta semana tenemos aquí a parte de la familia de Charbela, sus padres y Orlina, Vladi y Rachel y hemos estado saliendo con ellos, en la medida de lo posible.

Estamos muy agradecidos del Señor porque las clases ha seguido siendo de mucha edificación y reflexión para nosotros. Además el esquema de estudio de Moody (escribir ensayos, participación, reflexión propia) nos permite no sólo incorporar más conocimiento sino descubrirlo por nosotros mismos y eso hace el proceso más emocionante.

Por otro lado, hemos decidido quedarnos en la iglesia Harvest Bible Chapel (www.harvestbible.org). Es una iglesia con buena enseñanza, con adoración profunda y que ha ministrado a nuestras vidas cada vez que hemos ido. Además es una iglesia que está muy activa en Chicago y creo que podemos aprender mucho de ella.

Bueno, por el momento es casi todo lo que tenía que contarles...gracias por aquellos que están orando por nosotros de manera permanente. Sus oraciones se han sentido!

Un abrazo y que nuestro Señor les diriga en todo, a El la Gloria por todo!,

Chacho, Chárbela y Elías

19 sept. 2009

Algunas fotos recientes de Chacho, Charbela y Elias

Bueno...hace tiempo que no pongo fotos y quería poner algunas. La primera es una fota de hace unas semanas. Normalmente los sábados damos un vuelta para "botar el golpe" de la semana. Hace un par de semanas fuimos a la costa de la ciudad de Chicago y tomamos una foto con parte de la ciudad atrás de nosotros. Bueno...realmente le pedimos a una americana que pasaba por ahí que nos la tomara.


La otra foto es de la iglesia a la que estamos asistiendo. Se llama Harvest Bible Chapel. Hasta ahora nos ha gustado mucho...tienen una excelente enseñanza de la Palabra y una adoración muy profunda y sincera. De hecho, se parecen a la IBI en la adoración. Creo que Dios nos guió a esa iglesia. Por cierto, el que ven atrás NO es mi carro! Parece pero no.



La siguiente foto es de Elias "reguindao" de un columpio en un parque que tenemos cerca del apartamento. Es un parque público y hemos ido un par de veces para que Elías "bote energías" y se duerma más rápido, jaja.

Esta foto está increible. Este peluche es del León de la película Madagascar. Elías la ha visto literalmente como 50 veces y terminamos comprándole el muñeco. A la verdad es que es el primer peluche que me encuentro realmente bonito y Elías, como es obvio en la foto, lo ama! De hecho, casi todos los días van juntos al colegio.

Estas otra foto es Elías en "estado contemplativo". El se pone así en dos circunstancias, (1) cuando está "desacoplando" o (2) cuando está viendo a alguien jugar, que es el caso en la foto. En el retiro del fin de semana pasado había unos niños jugando y Elias se puso a observarlos.


Esta otra foto es también en el retiro y yo estoy tratando de convencer a Elías que se tire una foto conmigo en el borde del lago. Parece que Elias no está muy convencido de mi capacidad para sostenerlo.

Por último, esta foto en el retiro es de Charbela con una hermosa vista atrás...Gracias Señor por tantas bendiciones,

Gracias por el retiro Señor!

Se supone que actualizo el Blog todos los viernes, pero el viernes pasado (11 septiembre) no lo pude hacer porque fuimos a un retiro que duró desde el viernes en la tarde hasta el domingo. El retiro fue organizado por el Graduate School de Moody que es el área de todos los estudiantes de maestria. Eramos como 150 y además de todos los profesores que fueron con sus respectivas esposas. Y a la verdad es que el retiro nos cayó de maravilla.


La idea del retiro es que los estudiantes puedan salir del ambiente académico y relacionarte más personalmente entre ellos y con los profesores. Para lograr ese propósito se hace fuera de la ciudad. Este retiro en particular fue hecho en Wisconsin que está al lado de Illinois. El lugar es un paraíso!. Era como una especie de "Jarabacoa americanizado", la diferencia era que todas las cabañas quedaban alrededor de un lago enorme y uno durante todo el día se veía esa hermosa vista. La verdad es que fue relajante.



Por otro lado, el retiro estuvo muy bien organizado...no se sentía tan presionado con el tiempo y hubo oportunidad para compartir, jugar deportes, algunos durmieron un poco entre otras cosas. Hubo varias prédicas que fueron dadas por un Pastor (James Ford) con una chispa increible Además los momentos de adoración fueron muchos distribuidos a lo largo de los dos días. Cantamos muchas de las canciones que se cantan en la IBI, pero en inglés obviamente!. Al final de la tarde del sábado se nos pidió a cuatro de nosotros que diéramos nuestro testimonio de lo que Dios ha estado haciendo en nuestras vidas. Y para la Gloria de Dios se me pidió a mi!, no se por qué exactamente pero tuve que dar my testimony, oh, I'm sorry, mi testimonio.

El domingo, terminamos el retiro con un hermosísimo servicio de comunión donde se nos explicó con imágenes y todo lo que implica el sacrificio del cordero en la cultura judía. Aunque eran cosas que sabíamos hubo ciertos detalles que tocaron de manera especial nuestros corazones y dimos muchas gracias a Dios por eso.

Ah, se me olvidó decirles que nos fuimos en nuestro carro para el retiro y se fue con nosotros un hermano dominicano que está aquí en Moody estudiando. Su nombre es Tony Beltrán y es de la Romana. Es un joven que ama al Señor y tiene muchos deseos de servirle cuando regrese al país. Elías se encariño mucho con él y hasta se aprendió en nombre. Ustedes tenían que ver a Elías diciendo Tony!, Tony! y nosotros "muertos" de risa.


Bueno, regresamos el domingo a la faena semanal y esta semana fue particularmente dura porque teníamos que entregar varios reportes de diversas materias. Yo (chacho) estuve durmiendo como 4 horas entre lunes, martes y miércoles pero gracias a Dios cumplimos! y fuimos edificados en el proceso. La verdad que tan extraordinario estar aquí. Levantarse por la mañana a estudiar la Palabra, a orar, a estudiar Teología Sistemática o Práctica de Ministerio (hermosa materia). Que privilegio! Estamos gozosos.

La semana que viene estaremos fuera de la ciudad de nuevo porque vamos a Minesota a la Conferencia de John Piper y estaremos con nuestros amados hermanos Jonathan y Sara. Estamos ansioso de llegar y compartir con ellos este tiempo. Para esta conferencia viene Carlos Forero que llegará a Chicago para irne en "bola" con nosotros hasta Minesota. Esto implica que posiblemente el próximo viernes tampoco pueda actualizar el blog pero lo haré tan pronto pueda.

Gracias una vez más por sus oraciones...nosotros también nos mantenemos orando por la iglesia, por el Pastor Miguel y los demás ancianos para que el Señor los llene de su Sabiduría y Fortaleza...un abrazo a todos...en Cristo,

Chacho, Charbela y Elías

6 sept. 2009

Nuestra Segunda Semana de Clases

A diferencia de la primera en esta semana ya nos dimos cuenta de la verdadera "carga" de las materias. Muchas lectura (10 libros)...muchos ejercicios de interpretación de pasajes (hermenéutica), se exige mucha participación en clases...pero a pesar de la "carga" estamos contentos. La verdad es que los profesores expresan un amor por el Señor y por su Palabra que no es común en este tipo de ambientes. Y esto para mi es vital porque nuestra oración es que aprendamos de la Palabra pero que sobre todo que ese conocimiento nos transforme. En este sentido, creemos que estamos en el lugar correcto!

Por otro lado, estamos a punto de definir la iglesia a la que asistiremos estando aquí. Posiblemente sea una llamada Harvest Bible Chapel. Es una iglesia con una buena enseñanza y con una adoración apasionada por el Señor. Desde que uno entra se percibe un gran deseo de la gente involucrarse en la adoración. El pastor predica caminando entre la audiencia...es diferente pero es un buen maestro y con un buen testimonio. Su nombre es James Mcdonald. Aunque es un poco lejos creemos que vale la pena el viajecito!.

En cuanto a Elias, en estos días ha estado un poco rebelde. El es un niño fuerte, pero ha mostrado "una fortaleza" hemanos...! Para Charbela y para mi esto es quizás el área que más está sirviendo para moldearnos porque la primera reacción ante una rabieta de Elías es nosotros hacer la nuestra!, pero entonces cómo va a aprender algo diferente. Ahora mismo estamos en una especie de acuerdo de que vamos a reaccionar con firmeza pero nunca "rabiosamente" como Elías tiende a reaccionar. Sabemos que Dios está en control de esto y lo alabamos por su trabajo en nuestras vidas.

Mañana lunes en día de fiesta aquí (Labor Day) pero para nosotros sería otro día de estudio. Yo estoy un poquito atrás con algunas lecturas porque ayer sábado me la pasé con fiebre y un dolor de cabeza fuerte. Creo que se debió a una vacuna que me tuve que poner el viernes. La semana que viene también tenemos que chequearnos para ver si necesitamos más vacunas...esta gente cree que uno viene de un monte!.

Gracias por su oraciones y seguimos en contacto por esta vía....Dios los bendiga a ustedes allá y a nosotros aquí. No es grandioso que nuestro Dios trasciende las fronteras? Gloria a El!

28 ago. 2009

Nuestra primera semana de clases en Moody

Estoy seguro que muchos se estarán preguntando cómo nos fue en nuestra primera semana de clases. Si lo pudiera resumir en una palabra sería, excelente. No porque hayamos tomado algún examen y nos haya ido bien sino porque nuestras expectativas con respecto a las clases fueron superadas. 

Yo (chacho) estoy tomando cuatro materias y un laboratorio. Charbela está tomando dos materias porque como saben, alguien tiene que estar más pendiente de Elias. Las materias que estoy tomando, traducidas al español son: (1) Espiritualidad Bíblica, (2) Teología Sistemática I, (3) Principios de interpretación bíblica y (4) Práctica del ministerio. De estas cuatro Charbela está tomando junto conmigo la (1) y la (2). Muchos se preguntarán que cómo es eso que Charbela está tomando las mismas materias que yo, y lo que sucede es que el Programa que Charbela está haciendo tiene algunas materias básicas con mi Programa. 

De estas cuatro materias, me toca una el martes  y tres el miércoles. Charbela tiene una el martes y otra el miércoles. Algo que me ha llamado la atención es que las materias duran 3 horas cada clase!. Se hace un break a la hora y media y se sigue la clase. Es un poco cansón pero me he dado cuenta de que hay oportunidad para profundizar más.

Con respecto a los profesores, todos son en extremo preparados. El de Principios Bíblicos tiene 2 Ph.D, si dos!. Pero más importante que esta preparación académica es que todos expresan un enorme interés en que nosotros como estudiantes lleguemos a amar más a Dios por medio de la materia. En todos los casos han iniciado orando y han terminado de la misma forma. Cada uno de los profesores tomó un tiempo para conocernos como estudiantes (uno por uno) y para saber nuestros objetivos de prepararnos en Moody. Algo que me gustó fue que un profesor detuvo la clase para orar por una estudiante que no había podido conseguir la VISA para venir. Al ver todo esto, fue ver una oración contestada, porque mi mayor interés es que esto no sea un tiempo de preparación académica únicamente sino espiritual y por lo que he visto en la primera semana estoy en el lugar correcto. Dios es bueno y fiel!

Ahora, la carga de trabajo es mucha! pero para esto estamos aquí. Yo tengo que leer en este semestre muchos libros, escribir varios ensayos teológicos, estudiar muchos conceptos y demás. Pero les soy honesto, estoy muy entusiasmado. Hace mucho que no sentía la unión de amar lo que hago. En este momento, me entusiasma levantarme y saber que "tengo" que estudiar la Biblia y tengo que leer cosas que me alimentan el alma. 

Con respecto al inglés, sólo les digo que no problem...nos sentimos muy bien. Creo que el reto más significativo con el idioma será cuando tengamos que escribir largos ensayos, pero si Dios nos trajo hasta aquí, El nos dará esta capacidad! El es fiel. 

Por otro lado, Elias fue esta semana a su preescolar. El primer día lloró cuando lo dejamos, pero el tercero cuando Charbela lo dejó, Elias le dijo "bye mami..." y le dio un abrazo a su profesora. Por lo visto se adaptó más rápido que nosotros mismos!. Lo llevamos todos los días a las 7.45am y lo vamos a buscar a las 12.30pm, puntualmente porque si llegamos tarde nos hay que pagar US$25. Asi como lo oyen. Esta gente no juega con la impuntualidad. 

Por otro lado, en estos domingos hemos estado yendo a diversas iglesias para ver dónde nos quedamos y por lo visto nos quedaremos en la Moody Church. El pastor es un conocido autor de mucha experiencia Erwin Lutzer y la prédica del domingo que fuimos fue excelente. Además la adoración combina himnos con canciones contemporáneas, por lo que nos sentimos como en casa. Además, algo bueno de esta iglesia es que nos vamos a pie porque está bien cerca del apartamento nuestro. 

Bueno, por el momento es todo lo que quería mencionar aunque hay más cosas que decir...gracias por sus oraciones...les amamos, en Cristo


21 ago. 2009

Estamos instalados en Chicago

Lo primero que quiero hacer es elevar una oración de gratitud a mi Señor por su abundante generosidad para con nosotros. Desde que llegamos, Su Mano de bondad y Sabiduría ha estado con nosotros en cada paso y Su Presencia ha sido increiblemente palpable. En segundo lugar, les pido perdón a muchos por no haberme comunicado antes, pero increiblemente, además de que hemos tenido una serie de inconvenientes con el mail y el teléfono desde que llegamos el martes 4 de agosto, apenas hemos parado en el apartamento.

En tercer lugar, estamos muy contentos con lo que hemos encontrado aquí. El apartamento que finalmente tomamos es propiedad de Moody y está al lado del recinto. Eso nos permitirá ahorrar mucho tiempo de transporte porque Chicago es una ciudad extremadamente congestionada y de hecho, Moody está en el mismo centro de la ciudad. Aunque el apartamento sólo tiene una sola habitación, es cómodo, seguro, limpio y tiene todo lo que necesitamos. Fue algo duro llegar y como el apartamento no tenía colchón tuvimos que dormir la primera noche en la alfombra y luego durante unos 9 días en un colchón inflable que nos prestaron "unos americanos". Pero a pesar de eso, dormimos bien porque estábamos muy cansados.

Otra cosa buena que tiene la ubicación del apartamento es que el preescolar de Elías nos queda a "2 minutos" caminando y eso también será muy conveniente por cualquier "corre corre". Por cierto, pudimos comprar un carro (Camry 1998). Es un poco viejo, pero está en muy buenas condiciones (US$). Todavía me falta sacar la licencia y mientras tanto tengo la de RD. Algo que me ha sorprendido mucho de este país es la extrema regulación que tiene todo. Para poner un ejemplo, en días pasados yo estaba en Moody llenando un formulario para un parqueo en el campus y al lado de mi había un joven llenando un formulario igual de extenso, pero para una bicicleta!

Luego de los primeros días iniciales de muchas diligencias de todo tipo y compras para poder acondicionar el apartamento, iniciamos unas reuniones para estudiantes internacionales que tomaban una buena parte del día. En esto estuvimos unos 4 días y tuvimos la oportunidad de conocer personas de una increible diversidad de países: Korea, Canada, Nigeria, Uganda, China, Tailandia, Indonesia, EE.UU, etc. Es increible ver cómo Dios tiene "su gente" en cada rincón del mundo y aquí entiendo mejor aquel pasaje de Apocalipsis que dice que Cristo compró con su sangre gente de todo pueblo, lengua y nación...eso es una gran verdad!

Las clases empiezan el martes 25 de agosto y para este primer semestre yo (Chacho) he tomado cuatro materias y un retiro. Charbela tomó dos materias porque necesita evaluar cómo será la carga con Elias. Por cierto, Elías ha estado muy bien. No se ha puesto nostálgico ni triste aunque a veces pregunta por sus abuelos (Lolo y lala) y por sus tías (Fatima, Judit y Orlina). Tambíen menciona mucho a Tito, el perrito de sus abuelos. El estar sólo con Elías ha sido una gran experiencia de "transformación y santificación". Cuanta energía hay en ese cuerpecito! Por cierto, nos tiene "locos" cada vez que ve un avión, comienza a "vocear" como si fuera la primera vez que ve uno.

Con respecto al inglés, estamos muy bien. Estamos haciendo un esfuerzo por hablarlo lo más posible y hasta ahora aparentemente "nos han entendido". Es increible lo mucho que uno avanza en el idioma al estar expuesto constantemente. Esperamos que Dios nos conceda el poder irnos de aquí con el inglés bien aprendido para poder servirle mejor!

Casi por último, con respecto a las iglesias, aún no hemos decidido en cuál iglesia nos congregaremos estando aquí. Hemos ido a Wheaton Church (el primer domingo) y a Moody Church el segundo domingo. Ambas con muy buena predicación de la Palabra y con muchas inciativas de impactar las vidas de sus miembros. Veremos hacia donde Dios nos dirige.

Ahora si, por último, les damos gracias a todos los que han orado por nosotros...hemos sentido la mano de Dios delante de nosotros en todo momento. Esperamos mantenernos comunicados por esta vía aunque no estamos seguros de poder ser tan extensos luego de que las clases empiecen, pero haremos nuestro mejor esfuerzo de irles compartiendo lo que nuestro Señor no vaya permitiendo vivir!